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基于edX平台的MOOCs课程分析

  近年来以MOOCs 为代表的在线教育(online education)快速发展,课程数量和影响力、关注度不断提高,已经与学校教育共同成为高等教育的重要组成部分。目前,国内MOOCs 课程建设中还存在认识定位不清等诸多问题。美国作为最早开展在线教育研究与实践的国家之一,其Coursera、edX 和Udacity 等平台,随着加入的学校、开设的课程不断增多,已经逐步成为MOOCs的典范和标杆。这些MOOCs 平台在建设理念、课程结构、教学活动方式、交互支持等方面具有相似的课程规律和特征,对中国开展在线教育、提升优质资源共享效果,具有一定的启示。今天,我们就以edX平台为例,进行一些说明。


  一、edX:开放教育资源运动的新发展

  MOOCs课程可以说是世界大学开放教育资源(Open Educational Resources,OER)运动的新的发展形式,而OER则正是始于2001年麻省理工学院启动的OCW计划,OCW陆续将MIT的2000多门课程资料在网上免费公布,耶鲁、哈佛、牛津、剑桥、英国开放大学等世界名校也都纷纷加入其中。

  OCW的课程最初只是由项目的技术人员把课程教学资源放在网上,课程老师不参与网上教学的支持服务,不提供师生互动交流,2011年底麻省理工学院推出新的MITx项目,在OCW的基础上增设了课程开发工具和互动环节,使OCW由单纯的教学资源演变为动态的网络运营课程,2012年MITx的第一门课程“电子电路“上线,近十万学习者注册了学习,可以说MITx是OCW的超越和发展。

  2012年4月麻省理工学院和哈佛大学联合出资六千万美元,发起非盈利的MOOCs项目:edX,免费给大众提供优质大学课程,edX项目2012年秋季正式启动。截至2014年8月共有十多个国家和地区的35所高校计划开设200多门课程,开设课程学校遍及欧美等四大洲。

  二、edX 的理念与非盈利经营策略

  正如同秉持的办学思想和践行的教育理念会对学校教育的专业设置和课程教学具有决定性影响一样,edX的课程建设理念和经营模式同样对其平台上运营的MOOCs课程也有重要影响。

  edX的前身OCW策划之初恰是美国在线教育方兴之时,一些学校和远程教育企业积极探索“.com”的战略,试图通过网络传递普通高校已有的课程,在全国甚至全世界大量招收学生以获得高额利润。而麻省理工学院却从众多的方案从选择了时任麻省理工学院工学院副院长DickK.P. Yue的非盈利的OCW项目,把学校所有的本科生和研究生课程转换成在线课程,通过网络让全球的学习者能够免费使用。

  麻省理工学院把OCW当作一个永久性的免费项目,根据技术和需求的变化,不断创新,最终,与哈佛大学共同发起众多名校参与的edX。MIT一方面将其作为提高和保持其在世界高校领域中的领导力、影响力和优秀度的重要战略,强调教育投资的公益性收获;另一方面,将OCW、MITx、edX作为试验平台,对学生进行学校教育和在线学习的混合实验。

  三、edX 平台MOOC 课程特征

  MIT 的免费在线课程项目尤其是edX 广受好评,获得了巨大的成功,这种成功和麻省理工学院、哈佛大学等高校的名校效应、课程教师具备较高的科研水平和丰富的教学经验有很大关系,但同时我们也不能忽略MOOCs 在资源开发和学习活动支持方面与在线学习特征相吻合的设计,这些资源和活动设计与传统学校教育相比表现出一定的差异性,具有的一定的规律性。

  1、在线课程资源组成

  在线课程不是传统课程的网络搬家。MIT的OCW在线课程资源一般由教学大纲,教学进度安排和教学课件等组成,有些还提供了在线测试、课后作业、在线问题、虚拟实验、电子教材、演示动画、讲座视频等丰富的补充内容。而edX的MOOCs课程则在这些静态教学资源的基础上,设计了交互支持等教学活动,使学习者通过学习资源的使用和学习活动的参与,促进有效学习的发生。从类型上看,课程资源包括:视频资源和非视频资源。

  (1)MOOCs视频资源

  一方面,视频资源集合了文本、图形、图形、声音等多种媒体优势,具有很好的传播特性;另一方面,随着计算机和互联网技术的进步,高分辨率、高码流的视频文件传输在当下的网络条件下已经没有困难,视频资源已经成为目前最重要的数字教育资源形式。

  MOOCs课程中视频资源的地位也是其他资源类型不能比拟的,有些甚至是唯一的学习资源,这些视频由专门的制作团队根据在线学习的特征进行制作,种类比OCW视频更加多样,常见的视频类型和主要特征如表1所示。


  从视频长度上看,MOOCs的视频一般具有微型化的特点,符合当下所提倡的微型化的课程资料组织、碎片化学习时间利用的理念。MOOCs微视频一般不是由原来的长课程录像直接裁剪为短小的视频,而是根据知识概念结构来重新组织,一个独立的知识单位构成一个独立的视频。微视频并非简单的堆砌在一起,而是需要设计结构化的任务活动把碎片化的视频进行重构,根据学习者的个体情况,通过线性或非线性的学习进程,完成知识和技能的学习、意义的建构。

  (2)非视频材料

  MOOCs课程中的非视频材料一般有阅读材料、在线水平测试、实验、投票、讨论、仿真实验等,edX平台常见的非视频材料则有课程通知、常见问题、讨论区、Wiki区、学习进程、概念表、辅助资源等。课程通知一般包括课程学习的指导、学习过程中课程进度要求等内容。这些课程信息除了在课程栏目中呈现外,还能主动推送到学习者注册邮箱,提醒学习者根据课程安排进行学习。学习过程中学生的问题可以在讨论区中发布,这些问题可以按照发布日期、参与人数或内容主题等方式进行排列,方便查找。在MOOCs课程中主讲教师最大的忧虑之一就是几万甚至十几万的课程学习者提出的问题该如何及时解答,edX的实践发现,学生之间的互答是解决问题的途径之一。为强化学习效果,在视频内容间设置填空、选择等习题让学习者在线预习和回顾,是行之有效的方法。而对于一些非客观问题,可以通过线下的调研、设计论文、作品、ppt等方式提交后,学生互评给予评价。如果课程想建立一个系统完整、准确权威的课程知识体系,设立Wiki板块使众多学习者进行协同工作是一个很好的选择。edX同时可以根据课程内容,提供一些实验、虚拟仿真、阅读材料、地图等辅助资源,也能有效促进学习效果。

  (3)重视体验的友好界面

  edX课程除了上述优良的视频和非视频材料,其友好的界面设计也很好地提升了学习者的学习体验。edX界面在图形界面以及基于图形界面的交互设计上都呈现出了一个优秀学习平台应该具有的特征。edX的界面设计简洁、重点突出,不管学习者以访客还是注册用户的方式进入都能很快地找到重点内容;页面的色彩搭配大气、视觉元素组织恰当,使之具有很好的层次感,能够激发学习者的持续注意力,给用户以良好的生理和心理体验。基于优美的界面设计,edX的交互设计同样出色,具有初步互联网使用经验的学习者就可以快速掌握其使用方法,对不同的课程学习者还提供了个性化的设置,对学习者的注册课程、学习进度、提出的疑问等进行及时地提醒和资源自动推送。

  2、学习活动支持

  (1)教学方法的选择

  MOOCs作为在线教育的一种,其教学法更强调要调动学习者的积极性,并采用技术手段进行线上、线上的多种互动。根据采用的方法不同,MOOCs课程可分为两类:cMOOCs和xMOOCs。cMOOC课程起始于乔治·西蒙斯,强调以关联主义为指导,教学活动主张以学习为中心,把MOOCs课程作为各种资源和技术手段组成的开放系统,在学习和交互的开展过程中进行意义建构,教学法中具有明显的建构主义特征。而大众所熟悉的MOOCs则一般属于xMOOCs,即由名校参与制作的MOOCs课程,这类课程一般以行为主义心理学为指导,课程教学资源形式、课程教学活动与学校课堂教学接近,课程强调知识技能的传授,采用的教学法也是师生所熟悉的讲授、阅读、强化练习等。xMOOCs虽然还是在延续传统的教学方法,但却对优质资源的广泛共享和知识技能的讲授具有明显优势。

  (2)丰富的教学活动设计

  MOOCs课程有与传统课程相似的注册要求。MOOCs课程的运营周期根据课程内容可长可短,一般在10周左右,课程开始之前,要求学习者先进行课程注册,才能参加课程的学习。edX课程一般提供两种注册方式:简单注册、认证注册。简单注册,学习者选择简单注册后,具有访问所有课程资源、参加所有课程活动的完全权限,对这些资源学习者可以根据自己的兴趣和时间只选择部分内容自由学习。而如果想要最后获得课程学习认证证书则要选择认证注册,注册后则要按照课程进度安排学习所有课程资源内容,参与所有课程学习活动,如没有完成学习活动,或未在限定的时间内完成则要扣分,最后根据平时成绩和测试成绩评价是否可以授予课程认证。

  在课程学习中,除了视频等学习资料的学习要求外,一般会结合教学视频提供丰富的在线测试,测试主要采用两种方式:客观互动测试和主观作业互评。

  客观互动测试是edX的一种不可或缺的教学活动,这种方式可以促进和强化知识的长时记忆。将教学视频和客观互动测试交叉组合,甚至在视频的播放过程中呈现测试问题,与学习者互动,以确保学习者能跟上学习进度。这种策略可以保持学生对课程的注意和投入,有研究结果表明即便是简单的问题回顾也能够显著地提高学习效果。

  在人文社科类的课程中,最有意义的测试通过简单的选择、填空等客观题型很难实现。例如在文学、语言、建筑、新闻、经济等课上,可能需要学生撰写报告、制作工程图纸、拍摄新闻故事等来回答问题,以此锻炼学生的抽象思维能力和形象表达能力,这类测试没有标准答案,较难采用自动化评分方式。edX因此设计了学生互评方式,这种互评既有一套标准化的评分准则,同时又采用了学习者多次评分,提高信度的做法,使评价结果和单个教师评分具有相当的精确水平。

  对于学习中遇到的疑问,edX提供了在线讨论、Wiki等板块进行协作解决,助教团队在课程开设期间对于比较普遍、突出的问题也可以提供解答和帮助。同时,课程中一般嵌入Google+、Facebook、Renren、微博等流行的社交软件端口,学习者可以方便的加入基于这些社交软件的学习社群,在协作和群体的氛围中进行学习。有些MOOCs课程还组织线下的学习活动,通过面对面的交流活动弥补在线学习中存在的社交和情感投入不足的问题,有些课程与各地的线下测试中心合作,通过线下测试保证课程认证的权威性。这种线上与线下相结合的混合教学,保证了课程教学的质量和信誉。

  现代信息技术对教育具有越来越重要的变革作用,国家中长期教育规划纲要等纲领性文件都明确将加大国外优质教育资源的引进,推进国内优质教育资源建设与共享,促进信息技术与课程的深入融合,作为一段时期内我国高等教育领域的基本政策。2012年自美国开启的MOOCs潮流席卷全球,对世界教育生态带了重要影响,我国政府和高校也积极应对,教育部专门成立了在线教育研究中心,不同层次的学校采用加入国外平台、汉化国外MOOCs平台、联合开发自主MOOCs平台等方式参与这场世界MOOCs建设大潮,进行了积极有效的探索。以edX为例的MOOCs课程建设和运营无疑对我们有一定的启示意义。

  (本文摘自《现代教育技术》2014年第9期《国外优质大学在线课程运营与特征研究——基于edX平台的MOOCs课程分析》,有删节)
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