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小燕缩小放大

2014-10-21 14:25

E之家交流群:78226903 来自: 基督教科学箴言报

慕课:让所有的金子都能发光

  三位因MOOC改变命运,从发展中国家来到美国名校的天才少年。

  来自蒙古的巴图诗蒙·延甘巴亚(Battushig Myanganbayar)是美国麻省理工大学(MIT)的一年级新生。他问我:“你有没有听说过‘新生15磅’?”他指的是新生会在进入大学的第一年里增加15磅体重。我告诉他,我确实听说过。

  当时我们一起坐在Flour烘培店里喝茶,那是位于马萨诸塞州剑桥市中心的一家颇有特色的面包店。他点了茉莉花茶,我要的是大吉岭红茶。他笑嘻嘻地说:“我的体重变化刚好相反。”他初来乍到,需要适应美国的生活环境。他不仅听从了母亲的劝告,不乱吃披萨,而且还连续两学期都修了双倍于要求的体育课,也就是说,他花了大把时间跑步和打乒乓球。

  这还不是他大学第一年的全部内容。他要上课,学的尽是些不易掌握的东西,比如微分方程和化学。他离开家乡乌兰巴托,跨越半个地球来到美国。现在,距离他走下飞机只过了短短几个月,他就已经在熬夜开发新型移动通讯技术了,而且他还认为自己有望凭此申请专利。他时常造访哈佛大学,找志同道合的创业者聊天,还专程去拜访了一位哈佛教授,以寻求创业方面的建议。“这里的机会太多了。”他一面说着,一面试探性地咬了一口蜜糖饼干——对他来说这可是一种新食物。

  我需要不断提醒自己,巴图诗蒙只有17岁。他是被大型网络公开课程(MOOC)带到这儿来的。在他的国家蒙古,三分之一人口都是牧民,住在圆顶的白毡帐篷(蒙古包)里。巴图诗蒙在15岁时注册了第一门MIT的MOOC课程“电路与电子学”(circuits and electronics),水平相当于大学二年级。他在这门课上取得了非常不错的成绩。他还发明了一个电子设备,警告他10岁的妹妹正有车驶近她游戏的车道。他的好成绩和新发明引起了MIT的注意,后者在去年春天向他发出了入学通知书。现在他在MIT有一间单人宿舍,就在网球场边上的德式公寓“德斯蒙德”(Desmond)。

  从夹在中俄两国之间的蒙古来到MIT,巴图诗蒙的经历可谓不同寻常,但他绝非个例。在离德斯蒙德不远的地方,住着另一个MIT新生阿莫尔·巴维(Amol Bhave)。他来自印度中部小城,在那里牲口家禽肆意穿街过巷。他现在的宿舍楼看起来就像个巨大的乐高积木玩具。他也是被同一门MOOC课程带到这儿来的。还有宾夕法尼亚大学的新生塔哈·塔里克(Taha Tariq),他是一位才华横溢的作家,来自巴基斯坦的拉合尔市。他偶然注册了宾大教授阿尔·费尔雷斯(Al Filreis)的美国现代诗歌课,这门课最终促使他向宾大提交了入学申请。现在,他已成为家里第一个来美国上大学的青年。

  这三位学生的卓越天赋都是被MOOC课程发掘出来的。也许他们的故事能告诉我们:我们的大学和社会究竟如何发现明日之星?

  现在,全美国的大学都在实验网络教学。所有人都想知道,网络教学将会对未来的高等教育产生怎样的影响。大多数人都认为,网络教学将成为自黑板出现以来最大的教育改革——就算它现在还不是,它也终将如此。

  至于现在,与其说网络课程(特别是MOOC)代表了新的教育变革,不如说它更像是一个诱人的理念。批评者指责说,现在的免费课程并不能协助解决大学学费过高的问题。不少教授也担心,MOOC会影响真人教学和大学校园体验。

  但我们往往忽略了网络课程的一大好处,那就是帮助高等学府发掘下一代天才学生——也许他们会成为下一个史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs),玛雅·安吉罗(Maya Angelou)或者马友友?巴图诗蒙、阿莫尔和塔哈都通过MOOC课程与高等教育圈建立联系,并最终找到了能够一展身手的机会;若不是MOOC,他们不太可能拥有这般机遇。

  (编者注:玛雅·安吉罗为美国著名作家、诗人。她早年生活非常艰难,16岁就成了单身母亲,后由演艺界进入文学界。)

  如果说任何形式的创新都是未来社会的硬通货,那么我们当然应该抓住机会发掘和培养创新型的青年天才。MOOC是否能成为我们发掘明日之星的工具?哈佛、杜克、MIT和波士顿伯克利音乐学院显然都是这么认为的。它们不仅通过网络课程把高等教育推向从前无缘高教的普罗大众,还利用网络课程来进行全球智力调查,就好像是办了一场招纳爱因斯坦这类天才人物的“美国偶像”大海选。

  edX(由MIT和哈佛大学联合创办的网络高等教育平台)的首席科学家彼得·密特罗斯(Piotr Mitros)介绍说,现在世界上有50亿人无法接受优质的高等教育,其中“又有数以百万计的人聪明绝顶,但他们没有任何机会一展长才。”他说,如果回到20年前,我们完全没办法发掘和教育这样的学生,“但现在我们已经掌握了不错的工具。”

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