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2014-10-16 10:48

“正规军”学堂在线:MOOC不是为了革掉传统教学的命

在线教育

  从今年9月开始,清华大学的一门公共课“马克思主义原理”直接砍掉了近一半的线下课程。

  这意味着有一半的学生将通过在线学习直接拿到学分。电路原理、云计算等几门课程也逐渐走向线上。

  MOOC对于中国高等教育的改造才刚刚开始。而引导这一转变的是“学堂在线”——一个出身于“名门”、手握教育部谕令的MOOC网站。正是由于其“正统”出身,所以与那些起于草莽,从底层对教育制度发起挑战的创业者不同,学堂在线的目标是自上而下,用MOOC这枚棋子使中国的教育改革满盘皆活。

  学堂在线嫡出于清华大学,作为MOOC浪潮在国内的第一批响应者,清华大学早在2013年5月就就和北京大学、香港大学和香港科技大学一起加盟了世界三大MOOC平台之一的edX 。

  随着网易云课堂、果壳网、极客学院等一批互联网公司纷纷举起MOOC大旗,清华大学不再满足于仅仅作为“课程提供者”的角色,而是希望亲自投身进来。2013年10月,学堂在线项目正式上线,2014年2月,学堂在线作为清华入股的独立公司开始独立运营。

  学堂在线并非从零起步,而是建立在Open edX平台之上,同时也将edX高校联盟上的几百门课收入囊中,成为其中国独家发布平台,其时,edX平台上已经有3万多名中国学生。

  如今,学堂在线上已经有超过150门独家课程,更有一大波新课程已经放出预告。其中,清华大学经济管理学院副教授肖星主讲的《财务分析与决策》累计学习人数已经超过了10万人,心理学概论、资治通鉴等课程的学习人数也都超过了1万人。

  在学堂在线30多万的用户中,学生群体占到了6成左右。这样的用户数字在动辄百万、千万的互联网公司中并不突出,距离先行者也有一定的差距。但是因为系出名门,学堂在线已成为教育部在线教育研究中心研究交流和成果应用平台。

  与学堂在线可资对比的高等教育出版社旗下的爱课程网,借助高教社的资源优势和在高校的影响力,依托教育部背景,自2011年上线以来已经上线了500多门课程。2014年5月8日,“政策派”的爱课程网和”市场派“的网易走到了一起,成立了中国大学 MOOC平台,执行业牛耳的野心展露无疑,目前,已经有39所985高校登录这一平台。

  面对左手导流量,右手拿政策的中国大学MOOC,学堂在线的优势在哪里呢?面对39所高校的强强联盟,以清华大学为主导的学堂在线选择从哪里突围?

  “对于大学而言,参与MOOCs主要有三个出发点:1.通过MOOCs奉献社会,扩大学校的社会影响力;2.通过MOOCs,收集教学大数据,发现优质生源;3.通过在线授课改革校内教学模式,提高校内的教学质量。MOOCs的特性决定了,未来成功的MOOCs平台必将是由大学们自己主导建立的,至少是大学在平台上有话语权地位的,而不是由出版社或IT公司主导的。否则大学不会为了一个虚的目的,长久积极参与。”

  在知乎上“怎么看‘中国大学MOOC‘平台”这个问题下,曾经参与过学堂在线建设的清华教师“天使大哥”的回答获得了最多的赞同。在接受钛媒体的采访过程中,学堂在线副总经理杜海一再提到大数据、个性化教学、课程迭代这些关键词,很显然,根植于清华大学这块“试验田”,学堂在线可以把MOOC这枚楔子在高校的教育体系内打得更深,把线上和线下全盘打通,在高校教育体制内步步为营地单点突破,这要比单纯的在线课堂意义更为深远。

  比如,在MOOC平台上学习课程能够直接拿到学分甚至学位吗?

  在美国,麻省理工学院已经有三分之二的学生使用edX作为完成校园课程的方式。而在国内,学堂在线正在试图在铁板一块的教育体系内打开一个缺口。

  正如文章开头提到的,学堂在线正在清华内部进行实验,将马克思主义原理、电路原理、大数据等基础课程从线下转移到线上。在线学习的学生只要通过了考核,一样可以拿到学分。

  “会有老师因为线下课程被砍掉而失业吗?”面对记者的疑问,杜海道出了学堂在线的初衷:不是革掉传统教学的命,而是辅助它们提高教学质量和效率。

  “在线教育并不是大家一起看公开课,更多地需要因人制宜,要把学生在学习中的反馈不断迭代到下一步的课程开发中去。要针对各种学生群体制定教学方案。”杜海说。

  也就是说,直接授课的老师数量会减少,辅助教学、一对一解答学生问题、做课堂考勤、测验的助教数量会增加,他们同样也是课程的主角。在学堂在线,每门课通常会有一位主讲老师,3到5位助教。

  从一开始的一家主导到如今的百花齐放,学堂在线也在将学分、学位方面的尝试推广到更多的高校。目前,学堂在线正在推动国内的几所知名高校基于学堂在线平台进行课程互换,以达到资源互补的目的,不久之后,几所高校的学生就可以通过学堂在线互相学习其他学校的专业课程,拿到辅修学位。将来,普通高校的学生也有机会通修习清华等一流学校的课程。

  和一线高校之间资源互补,共享学分建设是一件皆大欢喜的事情。但是,对于教学质量没有竞争力的三四线高校来说, MOOC上顶级名校的老师未来不是会抢走他们的学生吗?

  杜海对这一问题的答案是,“要知道中国教育资源的分布是很不均衡的,对于三四线高校、高职高专来说,除了几个优势专业,他们在基础课程方面的师资是很薄弱的。”

  基于这样的判断,学堂在线同青海、新疆、内蒙、贵州等教育资源稀缺地区的高校合作,补其所短,让学生在网上学习电路原理等课程,当地的老师只是作为课堂辅助。受到了这些久受“无米可炊”所困的高校的欢迎。

  这与edX在美国的做法有异曲同工之秒。为了削减预算,美国各大高校近年来都削减了大学预科的课程,edX则挺身而出,正在填补这一空白。

  “我们从来没有说要把大学颠覆掉,而是要让大学回归因材施教的本源,在偏客观的知识授予上,通过MOOC节省成本、提高效率。让更多的线下教学力量能够投入到针对性的个性化教学上来。”杜海说。

  除了60%的在校学生,学堂在线上还聚集了很多前来“充电”的职场人士。他们的需求和学习习惯与在校学生迥然不同,学堂在线该如何平衡两者的需求?不至于因为服务不同的用户而自我分裂?

  “其实,学生学习目标还是就业,与职场人士的最终目的是一致的。”学堂在线正在对站内课程进行梳理,划分出编程、大数据、云计算、创业管理等几个知识领域,并把每门课与企业对接,课程完成之后都会有一个企业的项目介入进来,让学生通过完成项目。获得去企业实习、工作的机会。

  目前,学堂在线的首轮融资已经接近尾声,融资规模足以使他们两年之内不用考虑盈利模式的问题,而是专注于用 MOOC 这根杠杆撬动中国的教育体系。

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