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2014-9-29 11:33

E之家交流群:78226903 原作者: 李立勋 来自: 北京商报

热钱追捧的MOOC靠什么回应质疑

  MOOC(大型网络公开课)三巨头之一Udacity近日获得Drive Capital 3500万美元融资,融资后将进一步探索盈利模式。另外两家MOOC巨头edX和Coursera也是靠巨额金钱铺就的,同样仍处于烧钱阶段。一方面难以走出盈利困境,另一方面完成率和认可度双低,在资本的鼓动之下,遭受质疑的MOOC能否将危机破局?

  MOOC巨头再获巨额融资

  作为MOOC三巨头之一,Udacity在上周宣布获得3500万美元巨额融资,该轮融资由Drive Capital领投,Recruit、Valor以及Charles Rive跟投。这是Udacity在前两轮600万美元、1500万美元之后,又一轮大手笔融资。

  据了解,作为一个营利性平台,Udacity并未实现盈利,与另外两大MOOC巨头一样,此前Udacity上的所有课程均免费,如果想要获得证书认证则需要收费。据Udacity官方博客消息,融资之后,Udacity将把资金更进一步地投入到IT科技类的课程研发上,将会与上市公司AT&T共建前端开发课程,很快这门课程将完全开放,并有越来越多的课程(iOS、后端开发、数据分析等)出现。

  事实上,除了Udacity之外,另外两大MOOC巨头edX和Coursera也在此前分别获得了巨额投资。其中,edX由哈佛大学和麻省理工学院共同投资,两所大学计划为edX项目共同投资6000万美元;Coursera则在天使轮、A轮、B轮之中,共获得融资额达6300万美元。

  “MOOC论”由狂热到冷静

  兴起于2012年的MOOC以一种迅雷不及掩耳之势,在教育和科技界掀起一股数字海啸,在它诞生之初便被赋予了“传统教育颠覆者”的角色,甚至有观点认为,一旦MOOC普及,将会有超过80%以上高校倒闭。2013年,MOOC闯入中国,随后迅速普及,被越来越多的中国学习者接受,2013年也被称之为“MOOC元年”。

  不过,经历过两年的发展后,业内人士对MOOC的论调正由当初的狂热转向冷静,人们反而开始担忧“MOOC热”能持续多久。

  这其中最大的担忧便是MOOC没有盈利模式,或者说单薄的收入难以形成资本效应。日前Coursera CEO理查德·莱文来访中国时坦言,MOOC目前除认证收费外暂无其他主要盈利途径。然而MOOC的制作成本极高,以我国为例,一门课程的成本高达数十万甚至上百万元,靠民间力量难以完成,故国内原创的MOOC多是靠“体制内”力量推动。

  MOOC让外界质疑的另外一大佐证是其平台上的课程完成率极低,统计显示,平均完成度为4%-6%。完成度低,自然意味着MOOC被学习者“开发”的价值极低,或许也意味着对它的“好奇”大于“坚持”。除此之外,不久前的一份调查结果显示,MOOC证书在用人单位那里认可度极低,这无疑也为“MOOC热”泼了一盆冷水。“MOOC培养出来的学生,雇主不买单。”甚至有业内人士表示。

  质疑声下危机何时破局

  不过,尽管MOOC当前遭遇的质疑声不减,仍有专家学者对它的未来表示看好,在这部分人看来,MOOC能够带来争议本身就说明它在引起关注,对MOOC的发展应该给予宽容。此次Udacity获得巨额融资,资本的实时力挺,无疑是对MOOC“唱衰”论调的有力回应。

  理查德·莱文表示,MOOC被越来越多的人接受,这需要时间来证明。作为MOOC推动者,这位耶鲁大学前校长表示,Coursera接下来将会有一系列动作,其中包括与许多国内外用人单位互动,向这些用人单位推广、普及MOOC,让它们认可MOOC。

  果壳网MOOC学院创始人姬十三却透露出一组数据,在MOOC学习者中,有很大一部分是获得本科或研究生学历者,而且今年以来中学生学习者增长迅速,中学生在整个学习者中所占比例比去年高出十几个百分点。这或许意味着,MOOC对学习者的渗透是自上而下的。

  不过,对于MOOC的“钱景”,部分业内人士却表达出豁达和乐观的态度。新东方网络运营部某负责人认为,“MOOC并不差钱,无论怎么玩都不会赔本,因为它背后有很多财团支持,它代表了互联网未来某种理想主义的分享精神”。

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