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小燕缩小放大

2014-9-19 13:49

慕课席卷中国教育界

  只要你拥有一台电脑,可以上网,就可以享受到世界第一流大学的教育。

  宣称“将世界上最优质的教育资源,传播到地球最偏远的角落”,两年前,这场从硅谷、MIT(麻省理工)发端的在线学习浪潮成功席卷全球。对此,TIME(时代)杂志曾经夸下海口:2012年是“MOOC年”。

  作为世界三大MOOC平台之一,虽然成立时间仅仅两年半,但Coursera如今已吸引来自全球190多个国家和地区的130余万名学习者。

  而Coursera的名气背后不得不提的是其联合创始人吴恩达(AndrewNg)。

  公开资料显示,吴恩达在2008年发起了“StanfordEngineeringEverywhere”(SEE)项目,这个项目把斯坦福的许多课程放到网上,供免费学习。因为机器学习课程的成功,在2012年,在线教育平台Coursera成功创办。

  不过,如今的吴恩达已经逐渐淡出Coursera,在决定加盟中国互联网巨头百度、成为百度首席科学家的前两个月,Coursera宣布引入曾在耶鲁做过20年校长的RichardLevin为新CEO。

  消除语言障碍

  在成功与北京大学、上海交通大学、复旦大学合作后,这一次Coursera宣布围绕课程、教师和学习者,将与中国科技大学、浙江大学、台湾大学、香港大学等多所高校进行合作。

  而按照RichardLevin提供的数据,在Coursera平台上学习的学生当中有10%来自于中国市场。而如今Coursera平台上每增长5个学生,就有一个人是来自于中国内地。

  但即使如此,不得不承认的是,此前国外市场高歌猛进的MOOC产业在中国市场并没有预想中那般高歌猛进,反而在网络迅速崛起的时代里,款款而行。

  “MOOC还很年轻,对其有过高的期待是不现实的;我们在正视现实的前提下努力去改进和发展,去多做一些事情,希望大家多一点耐心。”RichardLevin这样解释道。

  然而,就MOOC的中国市场表现来看,在Coursera如今众多的学习者中,中国学生的占比远远低于欧美等国。这与Coursera平台上的课程主要为英文授课有着不小的关系。

  事实上,为了获得未来巨大的中国市场,Coursera早在2013年就开始探索性地接触了国内几乎所有的互联网巨头,以及行业内知名的在线教育机构,包括新东方和沪江网。

  如何进一步开拓中国市场,加快课程的汉化发展步伐成为Coursera当下的重点。

  Coursera最新数据显示,目前该平台上共有731门课程,除了英语课仍为主流外,翻译成中文的课程总数已经跃居第二,共94门(包括简体中文与繁体中文)。

  据了解,作为Coursera在中国的独家翻译合作伙伴,目前果壳网MOOC学院孵化支持的“教育无边界”字幕组已拥有1000多名成员。

  作为全球最受欢迎的课程,来自宾夕法尼亚大学的《创意、创新和变革》率先实现全面汉化。在实行汉化之前,选择该门课程的中国学生只占2%,自今年7月中旬中文版推出后,一跃成为最受欢迎的课程。如此一来,每堂课、每个视频、每个知识点都不存在语言障碍。

  MOOC能改变什么?

  “一年前,我在谈到MOOC的时候,几乎很少有人知道,都认为它是一个新鲜事物;现在再提到它时,已经被越来越多的学习者认可。以前,MOOC的主要学习者都是受过高等教育的,例如已经获得本科和硕士学位,但是经过一年的观察发现,越来越多的中学生开始接受MOOC,这一部分学习者与去年相比已经增长了十几个百分点。”果壳网MOOC学院创始人姬十三这样解释道。

  信息大爆炸的时代,我们为什么需要MOOC?

  这样一串数字也许能够给出答案。有几分钟的时间你想去了解一个事情的时候,你可能会看微博(21.44, 0.36, 1.71%)或者是百度(228.45, 9.37, 4.28%)百科;当我们有十几分钟或者是20分钟的时间,你可能会读一篇很长的文章去深入了解这个事情;当你有2个小时到5个小时的时候,你可能愿意去读一本书让你深入去了解一个领域的事情;在过去如果有1000个小时的时候,你可能会去上个大学,去拿个学位;当你有1万个小时则可能成为一个专家。

  在姬十三看来,“在人类的历史上我觉得过去没有一个产品可以让我们成年人一天用几个小时,一个月用30到50个小时去比较系统地了解一个领域的知识。但MOOC的出现正好填补了这样一个知识的空白。”

  事实上,由于Coursera平台上提供的所有课程都是免费的,在具体的商业模式上,Coursera选择向那些非常成功地完成课程的学员收取成绩认证费用。

  但这样一个电子证书的实用价值是包括Coursera在内的在线教育平台不得不面对的。

  在RichardLevin看来,任何事情想要被广泛认可都是需要时间的。“我们也在与国外一些企业进行协商,看看如何提高Coursera认证的认可度。一些企业发现Coursera平台上某人课程是非常好的,他们甚至愿意替他们的员工付费,让员工去学习。”

  作为北大的慕课(MOOC)推进工作组组长,北京大学教授李晓明透露,今年北京大学组织大学生夏令营中,生命科学院收到的申请,有1/8的申请人在自己的简历中标明曾经以MOOC的形式学过北大生科院某些课程。

  据李晓明提供的数据,北大去年一年开出了15门MOOC课程,这一学期还将增加28门MOOC课程。而按照北大此前的计划,在5年的时间里,北大将至少开设100门MOOC的课程。

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