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小燕缩小放大

2014-6-7 11:23

MOOC在线教育让教室变得无限大

  “三石哥自从用游戏做过中国首富后,现在又养猪,又搞教育,难道要当业界良心?”——在网易(70.85,-0.18,-0.25%)5月初宣布合作推出“中国大学MOOC”的新闻下面,这条评论被顶到了最上面。

  MOOC的全称为Massive Open Online Courses,即大型开放式网络课程,源起于美国的网络平台,旨在通过与各大高校合作提供开放的课程,以便使更多人获得学习机会,Coursera、Udacity、edX是美国三家主要的MOOC平台,向全世界提供免费的高等教育课程,三家公司的发起人既有学校也有个人创业者。

  与以前在线课程略有区别的是,MOOC要求学生有较强的自主学习能力,一些课程甚至需要学生在学习后完成考试来获得证书。也就是说,“想学就学,不想学就走”的形式并不太适合MOOC的学习者。

  于是,人们很自然地就能够联想到MOOC平台的商业价值。毕竟,这里聚集了众多具有潜在购买能力的人,他们往往具有很强的求知欲望,甚至是很高的学习能力。

  以Coursera为例,人们发现,这家公司的受众群体并不是18—21岁的学生,而是那些已经拥有学士学位,但是却无法用所学技能找到工作的人。这家公司在2013年7月之前已经获得6000多万美元的融资,这距离成立的时间并没有多久。

  Coursera新任CEO、前耶鲁大学的校长里克·莱文(RickLevin)在接受采访时表示,尽管学习课程是免费的,但是Coursera可以通过收取认证费来获得收入。他预计公司可以在5年内盈利。

  “由于想要通过Coursera课程获得职业发展的人越来越多,这样,我们的价格就可以上涨。”莱文说道。如果平台用户规模足够大,那挣钱并不是不可能。

  另外一方面,MOOC平台可以成为企业个性化的培训、招聘平台。据了解,在国外有企业已经尝试与MOOC平台进行合作,通过MOOC平台进行培训、评价来寻找他们想要的员工。但目前看来,一些IT企业收获的效果并不太理想。

  2013年底,edX的一项失败实验被曝光。edX在参与加州大学伯克利分校两门计算机在线课程的学生中挑选出868名优秀学生,根据他们的水平,把他们推荐给世界一流的科技公司,如谷歌(556.33,2.43,0.44%)、亚马逊(329.67,6.10,1.89%)、SAP(75.26,-0.49,-0.65%)等,但最终的结果是没有一人得到录用。

  一直善于C2C(Copy2China)的互联网行业似乎也看到了MOOC这一机会,中国13亿人口的巨大教育市场让人们对MOOC充满了幻想。

  除了网易上线的项目之外。前不久,BAT巨头之一的百度(172.34,5.92,3.56%)挖来了Coursera的联合创始人吴恩达(AndrewNg),后者将担任百度的首席科学家,负责百度研究院的领导工作。

  刚刚发布小米PAD的雷军在今年3月也已经宣布投资10亿元布局在线教育领域。且不论MOOC是否为一种合适的发展方向,仅仅是这一数字就能够让类似新东方(26.21,-0.05,-0.19%)这样的传统教育机构“压力山大”。

  至此我们不禁要问:人们还会愿意走进教室么?

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joe