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小燕缩小放大

2014-5-27 16:23

不要用中国式思维看待MOOC教育

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  MOOC,无疑是当前国内在线教育最热门的一个词。当然,笔者更欣赏国人将MOOC翻译成颇为传神“慕课”。其实,MOOC是Massive(大规模的)、Open(开放的)、Online(在线的)、Course(课程)四个词的缩写,指大规模的网络开放课程。这是一个由很多愿意分享和协作以便增强知识的学习者所组成的新学习方式。

  2012年,哈佛、斯坦福等美国顶尖大学陆续设立网络学习平台,在网上提供免费课程。随之而来的是Coursera、Udacity、edX三大课程提供商的兴起,给更多学生提供了系统学习的可能。因此,2012年被称作“MOOC元年”。

  2013年,北大、清华、复旦等中国的一流大学陆续“投靠”了Coursera、edX课程提供商。于是,2013年又被称作“中国的MOOC元年”。

  事实上,中国大学的网络大学早在十几年前就已经如雨后春笋般地开展起来了。而且很多没有机会走进国内大学校门的学生,以及已经走出国内大学校门的社会人士,通过网络大学获得的大学的文凭。当然,文凭上会注有“网络教育”字样。

  有位朋友很好奇,询问笔者,MOOC与中国的网络大学有什么不同?笔者是如此回答的:第一、MOOC是将众多的优秀大学汇集到一个平台上,而中国的网络大学是各自为政、各自为战;第二、MOOC是免费的大学课程平台,先免费学习,再收费考试、拿文凭,而中国的网络大学都是收费的,先交学费再上课,最后拿文凭;第三、MOOC是美国式教育思维,而中国的网络大学还是中国式教育思维。

  2012年,也就是“MOOC元年”那年,笔者曾经与时任北京大学校长的周其凤谈及“北京大学是不是北京的大学”的问题。周其凤特别提及一个“解决方案”——如果有足够的资金,希望能够创办类似MOOC的在线教育平台,让更多的学生能够学习北大的课程。在周其凤校长退休之后,北京大学加入了MOOC之一的edX。

  周其凤的想法,多少代表了绝大多数国内大学校长的观点。在中国教育行政化的大环境下,学校校长很多看上去很美的想法,或许永远只能停留在想法的层面。其实,中国校长们免费在线教育的想法,依然没有走出教育公平、均衡发展的中国式教育思维。

  为什么互联网在中国只产生了网络大学、网络中学、网校,而在美国却出现了MOOC,其根本差异就在于中美思维方式的不同。众所周知,美国的绝大多数大学都是宽进严出。在大学本科教育之中,以通识教育为主要内容,培养学生的兴趣、个性;以自主学习为主要方式,培养学生的批判性精神、独立精神。在学习的过程中,学生们还可以根据自己的兴趣、爱好选择跨专业甚至跨学校学习。

  美国大学的开放性办学,本身就给学习者提供了开放学习的基础。因此,MOOC的出现只是美国教育开放性的进一步开放。而中国的大学却是在MOOC的冲击下,不得不免费开放大学的教学资源。与中国式教育类似,中国的MOOC教育是被动出现的学习模式。

  那么,美国教育的开放又是从何而来的?可以肯定,绝对不是出于公平、均衡的思想,而是源自以“不确定性”、“非中心性”、“非整体性”、“非连续性”等为核心内容的后现代主义思潮。在后现代哲学观中,知识并非客观的真实事实,而是人们自己或社会建构出来的。同样,个人的专业也是在对于“个人事实”的整理与重建之后形成的。

  因此,MOOC教育所要创造的是,让每个人在知识的选择中,自己建构自己,最终使每个人都能够成为自己世界的科学家。

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