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2013-11-19 11:40

MOOC:颠覆传统教育,还是做为一个补充?

  Sebastian Thrun创办的Udacity激活了在线教育市场。在Udacity出现之后,斯坦福大学的两位计算机系教授创办Couresa,MIT和哈佛大学联合推出了edX网站。到了2013年早期,美国的许多高等学府都开始在这些平台上推出在线课程。MOOC(Massive open online course)成为人们热衷谈论的话题,纽约时报的头条则将2012称作是“MOOC之年”。

  不过,当人们期盼MOOC变革传统教育的时候,Udacity的创始人Sebastian Thrun却开始反思了。

  “我们上了报纸和杂志的首页,但是与此同时,我开始意识到,我们的教育并没有其他人期望的好,也没有我自己期望的好。我们的产品很糟糕,”Thrun在接受Fastcompany采访的时候说,“这是一个痛苦的时刻。”

  在创办Udacity之前,Sebastian Thrun是GoogleX部门负责人,主导了自动驾驶汽车的研究。同时,他也是斯坦福大学的教授。2011年3月的一次旅行改变了他的生活。当时,他去加州长滩市参加TED大会,讲述自动驾驶汽车方面的研究。在线教育网站可汗学院的创始人Sal Khan演讲激发了他的竞争心。

  “我是一个全职的斯坦福大学教授……而这个家伙教育了上百万人,这让我感到尴尬。”

  几周之后,Sebastian Thrun辞去了教职(他仍是学校的一员,也会去讲课),成为Google的全职员工,高级副总裁。与此同时,他的在线教育计划也在逐步实施中。2012年,Udacity正式成立。公司CEO David Stavens是Sebastian的学生。

  “我不能在斯坦福教学了”,Sebastian Thrun说,“我感觉面前有两粒药丸,一粒红色一粒蓝色。我可以吃了蓝色药丸,回到教室里给学生们上课。但是我吃的是红色药丸。我看到了仙境。”

  只是,仙境中也有烦恼。Udacity遇到了现实的问题。虽然使用了先进技术和成熟的教学策略,Udacity的学生很少读完选择的课程。最近的一份研究发现,仅有7%的学生真正读完了课程。另外,虽然Sebastian将公司定位为“面向全球的免费课程”,但事实上,多数参与的人拥有学士学位。MOOC颠覆教育系统的想法,看起来非常不成熟。

  Sebastian曾认为,这种现象是暂时的。在Udacity早期,他大部分时间都在Google,晚上录制课程。这被证明是不现实的。投资者们希望他能够把更多精力放在Udacity上面。2012年5月,Thrun告诉Page和Brin,他必须从Google X退出,专心于Udacity。这也是他首次成为一家公司的CEO。

  为了解决学业完成率低的问题,Sebastian Thrun请来了大学教师充当“导师”,管理班级的论坛,并且通过在线聊天来提供帮助。他还采用了一种更明显的做法来鼓励学生。他向加州州长Jerry Brown提出了一个建议,通过Udacity的在线课程,学生能够获得大学承认的学分。这项计划的合作院校是圣何西州立大学。

  合作计划并没有取得期望的效果。参与数学课程的学生中,只有25%的人过关,而且实践证明,大学里的学生比Udacity的学生更容易过关。虽然如此,这次合作让Sebastian Thrun对在线教育有了新的认识。他看到的是,并非所有的学生都适合在线教育。“这些学生来自贫困街区,难以获取计算机,而且生活中存在各种挑战,”他说,“对于这群人来说,这种媒介并不合适。”

  今年3月,Udacity和佐治亚理工学院进行了合作。参与在线课程的学生需要教6600美元的费用。这并不是一笔小钱,但是仍比在校学生的学费少很多。在此项目中,佐治亚学院的教授负责课程,Udacity提供教学材料,而学生能够获得佐治亚理工大学的毕业证。该项目的投资者是电信商AT&T,其目的获得接受良好训练的工程师。

  如果说Udacity带着颠覆传统教育的梦想起步,那么,现在它已经变得更加现实了。Sebastian说,Udacity目前的方向并非替代传统教育,而是对其进行扩展。

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