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2013-9-2 10:49

大规模在线开放课程:高等教育的良机还是数字炒作?

  【核心提示】在线开放课程不会取代传统高等教育模式,这类课程为人们提供的只是信息,而传统教育的特质是它无法提供的,如思考、挑战、改变的过程,以及与同学们一起生活学习的经历、在校园建立的人脉关系、获得的校友资源等。在现阶段预言大规模在线开放课程将对传统高等教育产生重大影响为时尚早。在线开放课程还需要经过一段较长的试验期。

  近年来教育领域出现了一种新型教育模式,即面向公众免费提供网络公开课的在线开放课程。围绕着在线开放课程对高等教育产生的影响及其最终的获益者等问题,英国《卫报》官网于近日发表高等教育专家迈克·伯克索(Mike Boxall)的文章《大规模在线开放课程:高等教育的良机还是数字炒作?》(MOOCs: a massive opportunity for higher education, or digital hype?)。

  发展势头强劲多方从中受益

  伯克索指出,近年来,因哈佛大学、斯坦福大学、普林斯顿大学、麻省理工学院等知名学府及新兴教育网站Coursera、Udacity、edX等纷纷在网上提供高品质的免费课程和讲座,在线开放课程的规模、范围和传播均获得了很大发展。不仅如此,在线开放课程因配合有作业、评估等互动服务,拥有大量学生群。以Coursera为例,目前全球有68万学生注册了它的43个在线课程。

  《福布斯》杂志(Forbes)专栏作家苏珊·亚当斯(Susan Adams)近日在该杂志官网撰文《Coursera是否是终结传统高等教育的开始?》。她指出,在线开放课程对教授和学生都很有吸引力。教授在网上可以同时指导几万学生,而不是传统的每学期几百个人。而学生也可以在不用支付高昂学费的情况下听到知名学府里的高品质课程。

  《纽约时报》记者塔玛·列文(Tamar Lewin)也于近日在《纽约时报》官网发文《大学正在网上重塑教育》(Universities Reshaping Education on the Web)称,随着技术进步和教学材料的日益个性化,在线开放课程通过分析学生的上课经历可以向亿万人提供最佳教学服务,这将改变传统的高等教育。她说,许多教授表示,学生可以先在网上学习,然后到课堂上互动,并就相关问题请教教授。这样一来,在线开放课程就与课堂教学形成了互动,教授可以根据学生的听课情况随时调整教学内容。

  伯克索在文中引用了斯坦福大学校长的观点,大规模在线开放课程突破性地重新塑造了全球信息产业。虽然在线开放课程的经济活力仍有待商榷,但因平台所有者可以掌握很多市场情报及促销机会,全球媒体和技术巨头都在争相投资这一新兴市场。据估计,到2015年,在线开放课程在全球范围内的价值可达1千亿美元。

  注册人数多完成人数少

  列文在文中同时指出,虽然在线开放课程发展势头强劲,但其局限性显而易见。如这种课程无法像传统高等教育课程一样授予学分和学位。同时,列文还转述了加利福尼亚理工学院经济学教授安东尼奥·兰热尔(Antonio Rangel)的担忧,在线开放课程可能涉及网络抄袭行为,需采取措施予以应对。

  美国弗吉尼亚大学媒体研究及法律教授希瓦·维迪亚那桑(Siva Vaidhyanathan)近日发表在《高等教育纪事报》官网的文章《大规模在线开放课程问题何在?》则提出,在线开放课程虽拥有庞大的拥护群体,但到底有多少人最终完成了课程呢?

  针对完成课程学生数量的问题,《大西洋月刊》(The Atlantic)副主编丽贝卡·罗森(Rebecca J. Rosen)在《大西洋月刊》官网发文进行了回应。罗森在《言过其实的失败观察:如何不按标准判断网上课程的成功》(Overblown-Claims-of-Failure Watch: How Not to Gauge the Success of Online Courses)中提供了具体数据。斯坦福大学提供的人工智能课程吸引了16万注册学生,但仅有20%多的学生完成了课程。麻省理工学院的一项在线开放课程也有近16万人注册,但实际完成课程的只有7157人。但罗森认为,这些数字所反映的情况并不是什么坏事。注册人数庞大,证明在线开放课程的门槛低,抱有学习热情的人多;而低通过率则反映的是宽进严出的标准。

  教育记者兼作家奥黛丽·沃特斯(Audrey Watters)对此持有异议。沃特斯于7月份在《高等教育内幕》(Inside Higher Ed)官网刊登文章《退出大规模在线开放课程:这真的没什么问题吗?》(Dropping out of MOOCs: Is It Really Okay?)。沃特斯质疑,即使完成了课程的学生可能也并没有认真地通过在线开放课程学习。

  不会取代传统高等教育

  面对在线开放课程的发展,《纽约时报》专栏作家大卫·布鲁克斯(David Brooks)此前曾在《纽约时报》官网发表看法。他在《校园海啸》(The Campus Tsunami)一文中提出,很多人都在担心大规模在线开放课程的发展会终结传统高等教育模式,改变某些学科的地位,产生“明星教授”影响教学,损坏学术标准的执行,干扰互动交流的学习等。但是,在线学习可为上百万学生提供接触最优秀教师的机会,能够扩大美国大学的全球影响力。不过,他还提出,学习是一个过程,只有经过接收信息,思考信息,讨论、整合信息,才能最终形成自己的认识。大多数在线开放课程只能保证学生完成接收信息这一步。

  维迪亚那桑和亚当斯也表示,在线开放课程不会取代传统高等教育模式。这类课程为人们提供的只是信息,而传统教育的特质是它无法提供的,如思考、挑战、改变的过程,以及与同学们一起生活学习的经历、在校园建立的人脉关系、获得的校友资源等。伯克索指出,在现阶段预言大规模在线开放课程将对传统高等教育产生重大影响为时尚早。在线开放课程还需要经过一段较长的试验期。(本报记者姜红)

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