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2013-8-26 14:34

MOOC新玩家 Lynda+Coursera 模式的“开课吧”

  2012年,MOOC在美国大热。斯坦福大学教授Andrew Ng和Daphne Koller创建Coursera,和普林斯顿、斯坦福、宾夕法尼亚等大学签约合作,为学生提供各学校老师讲授的在线课程,学生修完课程后可获得相应大学承认的学分。而由一对夫妻Lynda Weinman和Bruce Heavin创立的Lynda则采用完全原创非UGC的方式来生产视频教学内容,在未获任何外部投资的情况下便实现7000万美元盈利,而后又获1亿美元融资。MOOC之热随之由海外延伸而来,国内的沪江网、多贝网甚至淘宝也纷纷涌入这一领域。

  今天我们又见MOOC新玩家——想以Lynda+Coursera模式切入中国在线教育的“开课吧”。

  “开课吧”是一个垂直于泛IT领域的在线教育产品(包括Web端和iPadapp),为C端用户提供从偏技术向(如《响应式Web设计》)到偏理论向(如《云计算之前世今生》)的IT行业相关课程。和Cousera类似,用户可以在开课吧上完成注册+预告+定期听课、小组作业、考试的学习过程,并在社区内与老师、同学进行互动。

  但开课吧和Coursera最相近的一点则要属和高校的合作:通过与北京航天航空大学、厦门大学、上海交通大学等国内高校和网络大学合作,学生只要通过其课程的最终考核,将获得课程结课证书,如果未来去这些合作大学攻读学历教育,便可转换这些课程的学分。

  而开课吧上所有的课程视频,皆来自原创,并非UGC,这也是它Lynda的相似之处。开课吧会邀请行业专家来设计相应课程,拿到专家提供的课程内容后,开课吧将其分解为不同课时,并在自己的摄影棚中为专家拍摄教学视频,而后剪辑并加入动画演示效果,放到网上。示例的课程视频如下:

  不过,开课吧目前并不是一款纯粹面向C端用户的产品。确切地说,开课吧是B2B2C的在线教育产品——它的服务对象不是C端用户,而是高等院校,高等院校面向的大学生才是最终的C端用户。要理解开课吧的商业模式,还得先从开课吧背后的线下教育机构慧科教育说起。

  慧科教育创始人兼CEO方业昌博士告诉我,他在美国留学时便感受到了线上教育的巨大便捷性和对享受不到教育资源学生的益处,三年前刚开始创业时,他便希望做成一款类似“开课吧”的线上教育产品。但因为中国大环境和美国截然不同,学历教育仍为主导,没有线下资源的整合先做线上并不可行。因此他开始了线下的慧科教育,和高校合作进行学科共建——高校提供教学场地和学生,慧科教育则提供教育解决方案,包括师资、课程体系规划、教学运营管理服务、就业导向等大学缺乏的内容。举例来说,北航想做一个云计算专业,但碍于体制和机制的问题(比如大学教师需要职称、资历、论文篇数,工业师资不易对接),它很难在运营模式和课程研发上与IBM、百度等云计算的领头企业直接达成合作,但是慧科教育作为第三方反而可以请来业内的专家提供解决方案。

  方业昌说,大学老师所掌握的知识内容与产业界有些脱节,教授给学生的技术知识往往无法在工作中适用,这部分知识只能由业内前沿的专家提供。但这些专家面临的最大问题是很难将掌握的知识转化成可以教授、可以供人学习的知识点和教材。因此慧科教育的核心竞争力在于——他们的研发团队专门研究如何把类似云计算这样的技术剖析成细微的知识点、变成一门课,如何在做完思维导图之后,把它变成有章法的思维体系。

  在有了高校资源、业内教师和课程设计的基础之后,恰逢去年MOOC开始大热,方业昌决意开始进军在线教育,便有了“开课吧”。“开课吧”最初始的用户还是会由高校内的学生转换而来,有了一定用户基数后再渐渐引入外部的C端用户。

  但线下教育向线上转换时,会面临一个问题,即保留原有教学内容,还是重新制作符合线上学习方式的内容?“在线教育不仅仅是简单的线下翻拍。视频课程指的是老师在讲课,你把这个过程拍下来放在网上,这是简单的视频课程,做的只是录制而已。拍摄手法再完美,老师备的课还是按照线下教育的模式来走。而在线课程是完全不一样的”,方业昌说。因此“开课吧”新增了慧科教育所没有的创意设计团队,研究如何使拍摄出更符合线上学习情境的教学视频,比如怎么切合人在网络上获取知识的精力集中度、作息时间、用户体验、知识点划分的节奏等等。

  去年,慧科教育成员企业开课吧正式注册,一年后的今天产品正式上线。从注册到产品上线的时间里,开课吧已获得五百万至六百万的盈利。这部分盈利来自高校支付的学科共建费用,原先与慧科教育合作的院校将用开课吧的平台让学生完成部分学分课程,从这个意义上,慧科教育也算是开课吧的一个客户,因此为开课吧带来盈利。

  方业昌表示,未来一段时间内开课吧的主要用户都还会是他们共建学科所面向的学生,当这部分学生基本导入之后,则会扩大来自外部的C端用户,现在的盈利是以高校付费支付开课吧的费用,而未来还是要转向开课吧本身向C端用户的收费上。预计的收费模式是会员服务,比如包月、包半年、包年的服务费分别为某一价格,目前价格尚未敲定。而“开课吧”之所以选定泛IT的垂直教育领域,也跟盈利相关——IT领域内的知识定期翻新,学习需求不是一次性是长期维持的,因此可以带来稳固的用户黏性。

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