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在线教育精准切割蛋糕成问题


  在资本热情散去后,在线教育市场该如何寻求自主发展之道?

  市场烽烟四起

  2012年是在线教育市场集体爆发的一年,导火线依旧是资本对美国创业公司的追捧。

  这一年,美国在线教育市场每隔几周就有创业公司获得百万美元级别的投资,KhanAcademy和Lynda.com等多家在线教育网站和Knowmia等教育工具类应用开发商都先后获得一轮或多轮融资。

  在国内媒体曝光最多的是创业17年之久,融资超1亿美元的在线学习服务提供商Lynda.com和去年4月上线的大型开放式网络课程(MOOC)网站Coursera。由斯坦福大学计算机教授安德鲁・恩格和达芬妮・科勒尔创立的Coursera日前刚完成了4300万美元的B轮融资,截至7月,总融资额达到6500万美元。有外媒报道称,该网站目前已和四大洲的83个教育机构展开合作,为全世界400万名学生提供400门免费课程。

  据了解,Coursera与一般的MOOC不同,它给了学生“真实的课堂体验”,自课程开始之日起,学生必须在截止日期前交作业,课程结束后,学生会拿到该课程的结业证书。这种模式解决了在线教育的最大弊端,克服人的惰性,保证一定的教学效果。

  国外在线教育市场“芝麻开花节节高”的情形,令国内创业者热血沸腾,并大胆地投入了这股热浪当中。

  网易门户前总裁李勇(曾用名李甬)于去年初辞职创立社交教育平台粉笔网;年末,SpeakingMax口语达人、过来人公开课和一起作业网上线运营;今年初,世纪佳缘网创始人龚海燕创立外语教学网站91外教网;5月,有道词典发布新版本,从查词工具向英语学习平台转型;6月,优酷与在线教育网站Udacity达成合作;日前,小米也爆出借小米盒子推出针对学龄前儿童研发的教育软件产品。

  据不完全统计,国内各种不同定位的在线教育创业团队,已达百家。

  资本谨小慎微

  在国内创业者中,基本上是美国刮什么风,国内就使什么舵。但因为国内教育市场和教育体制与国外存在非常大的差异,创业团队唯“美”主义的背后是无尽的伤痛。

  据了解,国内已有好些在线教育创业项目只是昙花一现,有的甚至已经胎死腹中。而另一些项目则止步于首轮融资,曾经青睐这些项目的资本变得踟蹰不前。

  本刊记者获得的一份全球在线教育投资案例报告显示,在去年全球已披露的在线教育领域的投融资项目中,仅有三家是中国企业,其中“拓词”获真格基金100万美元天使投资,传课网获贝塔斯曼A轮融资。而国外最多的融资轮次已到E轮,最多的一笔融资额是8000万美元。而沪江网能在第二轮融资中拿到2000万美元的投资,在国内来说是个特例。而且,反观在线教育获得的融资额,相比移动互联网和电商领域来说少得可怜。

  易观国际首席分析师李智就此指出,资本对于国内在线教育谨慎的一个很重要的原因是,虽然在线教育炒得火热,但传统教育到目前为止并没有发生颠覆性的变化。目前,国内的教育资源仍然保留在体制内,无论是基础教育、高等教育还是培训教育市场,都没有足够的动力从传统往线上转移。虽然在线教育从概念提出到现在已经有十年多了,但人们对于教育的观念还是没有太大改变。而在7月8日,上海交通大学宣布加盟Coursera,将和耶鲁、斯坦福等世界一流大学共建在线课程网络。对于此消息,李智认为,这是一个信号,是传统高等教育对在线教育的尝试,但只停留在把在线教育作为对线下教育的营销。

  国内最著名的英语培训教育集团新东方在12年前就做了在线教育的尝试,建立新东方在线。但据本刊记者多方了解,新东方在线去年的营收不到集团营收的5%。虽然对在线教育的前景感到乐观,但新东方业务的重点和方向都从来没有转移。新东方教育科技集团董事长兼CEO俞敏洪此前对媒体表示,新东方未来的定位是一个内容提供商,以及地面教育商。新东方5月份与YY教育联手推出课程也证实了,他们愿意把优质的内容提供给优秀的平台以扩大用户群。这样看来,线上也还只是线下的一个宣传阵地。

  如何切入市场

  据业内人士分析,切入在线教育市场无非有两种方式,提供内容或提供平台。在内容上,K12(幼儿园到十二年级)已有学而思教育这个大头,培训教育领域则有正保远程教育等这些耕耘已久的传统网校,高等教育的在线市场虽大,但国内缺乏优质内容,做得最好的网易公开课的大部分内容来自国外。

  既然短期内难以破冰基础教育、高等教育和培训教育领域,创业公司或许可以从职业教育切入。李智认为,职场人对于在职充电的需求大,较认同移动学习,也较易培养付费习惯。由原中央电视台著名制片人王莉芬创办的优米网是其中一家在该领域尝到甜头的公司。该网站为学员提供企业市场定位、团队建设、融资方案、企业管理等创业和管理课程,并支持多个平台和移动设备,如今已上线多个付费课程。

  据了解,国外MOOC的成功在于抓住了国外高等教育昂贵的弊端,国内创业者也可以尝试着抓住中国应试教育这个弊端。提供公务员考试题库的“猿题库”正是这样一个产品,上线不久就收获了20万注册用户,并使提供这一产品的粉笔网摆脱了“有笔无粉”的尴尬。据悉,去年中国有200万人报考公务员,这个领域是最具付费动力的,而且是“刚需”。

  同样专注于公务员考试的华图网校去年营收已超亿元,但“猿题库”的竞争力在于它的互联网基因。猿题库高级产品经理李金海向本刊记者透露,题库引进了大数据算法,对单个用户作出能力评估,并为其提供“个性化的做题方案”,并且后台将不断优化算法。在题库界面上,简洁大气,用户称有类似苹果产品的体验。目前,“猿题库”已上线公务员考试、司法考试、一级建造师等多个题库。依据李金海的介绍,司法考试题库已有10%的付费用户。

  相对于此,不擅长于内容,也不擅长于互联网技术的在线教育平台又能否有所发展?

  分析人士指出,没有好的看家本领,或许可以寻求创新的商业模式,自己创造机会。决胜网是众多C2C在线教育平台中的一家,在2010年拿到100万美元天使投资后,积极探索新的盈利模式。与一般C2C教育平台不同的是,决胜网对接的不是学生和老师,而是学生和培训机构。网站基于用户提交的信息给出评测报告,然后让用户凭报告选择网站推荐的教育类产品,线下完成课程。这种针对教育领域的O2O(线上线下结合)平台在国内尚属首家。据悉,决胜网去年一年的营收为4000万元,利润率为15%,利润主要来自学生费用和第三方合作伙伴的分成。

  基于决胜网的案例,分析人士指出,创业者们与其空等资本的青睐,倒不如自己先创造资本。

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